為何我們需要鯊魚?

字體大小: 麥琪 發表于 2020-08-05 09:26  評論0條  閱讀66066次 

   提到鯊魚我們總是心生恐懼,作為一類雄偉且豐富多樣的動物,鯊魚為海洋生態系統帶來了平衡,但它們自己卻處于嚴重的危險之中。

 
  每一天,當落日余暉灑在珊瑚環繞的印尼拉賈安帕特群島(又稱四王群島)時,一個水下掠食者就會騷動起來。作為掠食者,它的體型并不是特別大,也不是很兇猛。它從頭到尾只有人的手臂那么長,鼻子周圍還長有一撮“胡須”。
 
  它的獨特之處在于,與其說是在海底游泳,倒不如說它在海底行走。它用4個鰭當腿,像蜥蜴一樣扭動軀體;它可以爬出睡眠,屏住呼吸長達一個小時;它昂首闊步地穿過裸露的礁石,在潮汐池之間爬來爬去,尋找獵物。
 
  這是一條會走路的鯊魚,屬于長尾須鯊屬。它呈現了鯊魚的另一種形象和生活方式,與人們對這類可怕動物的刻板印象截然不同。生物學家在海洋中已經發現了9種長尾須鯊。它們是海洋中最新出現的一類鯊魚,歷史可能只有900萬年,其中最年輕的兩個物種在不到200萬年前分離。這挑戰了長期以來認為鯊魚古老不變的觀點。它們并不是地球過去時代的演化幸存者,而是仍在繼續適應環境的動物。
 
  在種類繁多的鯊魚中,長尾須鯊只是一小部分。從棘鯊、擬皺唇鯊到長吻真鯊、寬瓣鯊,從云紋琵琶鮫、斯普蘭汀燈籠棘鮫到粗體光尾鯊、冰島鋸尾鯊,還有小頭睡鯊、牛鯊和鈍吻鯊等等,如今世界上的板鰓類物種總共有500多種。每10種鯊魚中就有1種具備生物發光能力;有的鯊魚很小,你可以把它塞進口袋里,而它自己也有小口袋,并且里面裝滿了發光的粘性物質。有些鯊魚的身體能膨脹起來,看著要比實際更大、更嚇人。有些雌性鯊魚一次懷孕的時間可長達三年,有些則可以無性繁殖。
 
  如果你對鯊魚的了解都來自好萊塢,那你可能會認為它們是水生的恐怖怪物。
 
  在一些看似更可信的電影中,鯊魚被描繪成可怕的“惡棍”,這就更成問題了。2016年,電影《鯊灘》描述了一個女沖浪者被殘忍的大白鯊報復襲擊的故事。這導致一群海洋科學家寫了一封公開信給哥倫比亞電影公司,警告稱這部電影是一個危險的誤導,可能會使公眾對鯊魚的態度變得更加糟糕。
 
  事實上,被過度捕撈的鯊魚數以百萬計。作為掠食者,鯊魚并不適應成為獵物。它們生長緩慢,在成熟之前要經歷十幾年的青年時期;它們產的卵很少,產下的幼體也很少,不足以補充日益減少的種群。那些存活下來的鯊魚,在幾十年甚至幾個世紀的時間里,往往會吸收大量的人造污染物和塑料。對于鯊魚個體,它們在一生中正經歷著世界變得越來越熱、海水越來越酸;現存的格陵蘭鯊,很多在出生時,北冰洋的溫度比現在還低好幾度。所有這些并不樂觀的結果都是可以預料的。據最新統計,四分之一的鯊魚及其他板鰓類物種正面臨滅絕的危險。
 
  鯊魚對人類很重要。當它們從海洋中消失時,許多東西也隨之消失。我們其實可以從鯊魚身上學到很多東西,例如研究人員正在研究鯊魚如何快速愈合傷口,以及它們如何演化出對許多疾病的免疫力。如果它們不在了,那么演化的歷史信息就會丟失。在2008年北京奧運會上,游泳運動員邁克爾·菲爾普斯身穿一件設計靈感來自鯊魚皮膚的泳衣,上面的齒狀凸起可以減少阻力,提高速度,這幫助他贏得了8枚金牌。后來有研究表明,這種泳衣可以吸附氣泡,幫助游泳者漂浮在水面上,因此被禁止使用。
 
  鯊魚的重要性不僅在于它們對人類有益,還在于它們對整個海洋生態系統的意義。許多鯊魚種類被證明是關鍵的掠食者,它們維持了生態系統的平衡,保持了秩序,趕走了虛弱、生病的獵物,阻止了單一物種的數量激增并占據主導地位。一項比較太平洋中部偏遠島嶼的研究表明,當鯊魚被捕撈殆盡時,珊瑚礁可能會被小魚占據,導致藻類泛濫。直到我們失去這個物種,我們才會明白它有多重要。
 
  鯊魚保護必須引起重視。盡管還沒有哪個鯊魚物種像渡渡鳥那樣滅絕,但很多物種已經瀕臨滅絕。不僅僅鯊魚的物種數量面臨減少的威脅,它們的種群數量也在銳減。就像大陸上的原生動物——熊、狼、老虎、獅子、考拉和鸮鸚鵡——正在消失一樣,海洋里的鯊魚也在不斷消失。唯一的區別是,它們的消失大部分都沒有被注意到。
 
  多年來,科學家和環保主義者一直在說,鯊魚對人類的恐懼要比我們對它們的恐懼更大。從統計數據上,倒下的自動售貨機或掉落的椰子,致人死亡的概率都超過了鯊魚。但仍然有一種揮之不去的觀點認為,鯊魚是危險而殘忍的,而且具有報復心理。這種恐懼并不是那些被鯊魚攻擊的極少數人故意煽動起來的,他們中的許多人,盡管失去了肢體,但仍然成為鯊魚保護事業的倡導者。
 
  與1975年《大白鯊》上映時相比,如今這些神奇的動物在世界范圍內的處境要糟糕得多。它們需要盡可能多的正面宣傳,人們應該了解更多關于鯊魚的新故事,包括它們豐富多樣的種類和奇妙復雜的行為方式,以及其他有待探索的謎題。
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麥琪

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